mercoledì 17 aprile 2019

Vientiane

La capitale del Laos non è di certo la punta di diamante dell'industria turistica dell'affascinante paese del sud-est asiatico, tuttavia ne è senz'altro lo specchio più rappresentativo e la destinazione più facilmente accessibile.
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La rilassata atmosfera di Vientiane, così diversa dal caos delle altre capitali o città principali degli stati vicini, unita a un discreto numero di attrazioni, non mancherà tuttavia di soddisfare qualsiasi viaggiatore e rendere un soggiorno qui senz'altro piacevole. La città si trova sulla sponda settentrionale del Mekong, che in questa zona funge da confine con la Thailandia, poco più di un'ora di volo a nord di Bangkok, dove nella stragrande maggioranza dei casi sarà necessario fare scalo: l'aeroporto si trova circa 5 km a ovest del centro cittadino ed è servito da diverse compagnie low cost, tuttavia a parte una navetta con orari di difficile comprensione, di mezzi pubblici per raggiungerlo non ce ne sono e per il tragitto conviene dunque affidarsi ai taxi.

giovedì 11 aprile 2019

Thonburi

Bangkok è una delle destinazioni più gettonate del mondo per l'indubbio fascino che esercitano le sue innumerevoli attrazioni, ma anche perché rappresenta un hub quasi obbligato non solo per chi sia intenzionato a visitare la Thailandia, ma anche per chi è diretto nelle nazioni vicine e quindi, dovendo magari raggiungere il Myanmar, la Cambogia o il Laos (ma le tante compagnie low cost la rendono un ottimo punto di partenza un po' per tutto il sud-est asiatico), qualche giorno di stop nella città degli angeli ci sta sempre bene, anche perché ci si trova sempre a scoprire qualcosa di nuovo pure durante l'ennesimo soggiorno.
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il chao phraya dal battello
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La quasi totalità dei milioni di turisti che affollano la capitale thailandese rimane generalmente sulla sponda orientale del Chao Phraya, il grande fiume che taglia la megalopoli, dove vi sono i siti più famosi e i centri della vita diurna e notturna, arrischiandosi ad attraversare il possente nastro d'acqua solo per visitare il meraviglioso Wat Arun e i suoi immediati dintorni oppure per un veloce giro in battello tra i canali (tour venduti quasi sempre a prezzi "europei"). Il distretto occidentale, che porta il nome di Thonburi, ha invece un fascino enorme che viene dall'atmosfera e dall'aspetto più tranquilli e autenticamente thailandesi rispetto alla parte orientale a fronte di un comunque cospicuo numero di notevoli punti di interesse. 

giovedì 4 aprile 2019

Lubecca

La deliziosa Lubecca è stata nel tardo medioevo una delle città più ricche e importanti d'Europa grazie al suo ruolo dominante all'interno della Lega Anseatica e rappresentando perciò un autentico fulcro del commercio dell'epoca.
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La sua vicinanza con Amburgo, dalla quale la dividono circa 70 km e meno di un'ora di treno (vi sono diverse corse al giorno, anche se in effetti sono piuttosto costose in rapporto ai chilometri e al tempo di viaggio), la rende poi un'imperdibile gita giornaliera che integra alla perfezione la visita della seconda metropoli tedesca. Nonostante i gravi danni subiti durante la II guerra mondiale a causa degli intensi bombardamenti, l'aspetto medievale del centro storico è stato preservato anche grazie ad un'oculata opera di restauro e quindi dal 1987 la città può fregiarsi del titolo di patrimonio dell'umanità dell' UNESCO.

giovedì 28 marzo 2019

Amburgo

Sono in molti a definire la seconda città della Germania come una delle più interessanti e belle in assoluto dell'intera nazione e questo, considerando che di Amburgo non era rimasto in piedi molto dopo i violenti bombardamenti della seconda guerra mondiale, fa senz'altro riflettere su come abbia operato la ricostruzione, pianificata per continuare a sfruttare al massimo le potenzialità commerciali e industriali dell'area dove sorge questa metropoli senza mortificarne l'aspetto di ricca ed elegante città storica e riqualificandone le zone industriali per renderle addirittura un punto di forza dell'offerta turistica.
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Amburgo sorge infatti su un'ampia ansa del fiume Elba non troppo lontana dalla foce e in corrispondenza del punto dove i tributari Alster e Bille vi si immettono: una posizione ottimale per un grande porto, che ha infatti segnato nei secoli la fortuna di una delle città di riferimento della Lega Anseatica e che ancora oggi è il secondo in Europa per grandezza e importanza. Sono quindi parecchi e diversificati i motivi che fanno di Amburgo una destinazione di primario interesse nel panorama turistico tedesco.

sabato 16 marzo 2019

Istantanee: Indonesia, Malaysia e Singapore (seconda parte)

Premesso il mio forte odio per il new age del cazzo, il finto alternativo e la moda della "saggezza buddista"; premesso che Elizabeth Gilbert e Julia Roberts nelle capocce della gggente hanno fatto più danni di un proiettile di piccolo calibro che invece di creare un foro d'uscita continua a rimbalzare dentro il cranio; premesso che qui c'è un inflazionamento di persone che non FA foto bensì SI FA le foto; devo dire che il mio amore per l'Asia non risulta tradito e Ubud e i suoi dintorni mi sono piaciuti abbastanza. 
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scimmie a ubud
Pieno di gente si (tra l'altro gli italiani si dimostrano sempre mainstream: a Sumatra non ce n'era nessuno, qualche timida comparsa a Yogyakarta e sul Bromo, un esercito qui...solo luoghi ultra-famosi per noi!), però di posti definibili belli ce ne sono e tutto sommato anche un po' di autenticità sta sopravvivendo. Poi quando sto in giro in scooter in completa autonomia e posso andare a infilarmi per stradine l'umore mi migliora molto, nonostante il tempo un po' demmerda.

martedì 5 marzo 2019

Istantanee: Indonesia, Malaysia e Singapore (prima parte)

Da quando mi sono smart-fonizzato e netbook-izzato è diventato molto facile interagire con i social network anche durante i viaggi, e ho preso così l'abitudine di scrivere, ogni sera o quasi, su FB le mie riflessioni a caldo sulla giornata di viaggio appena trascorsa. In realtà all'inizio era più che altro un modo per informare mia madre della situazione in cui mi trovavo, ma poi mi sono accorto che in molti leggevano con piacere quello che scrivevo. Sotto l'etichetta Istantanee ho pensato dunque di raccogliere quei post, viaggio per viaggio, nazione per nazione, e di pubblicare l'insieme sul blog; ne viene così fuori uno scritto forse meno utile a livello di informazioni, ma molto più spontaneo e ruspante degli articoli ragionati su cui ho sempre basato i contenuti del blog stesso.

INDONESIA-MALESIA-SINGAPORE (17/7/2018 – 30/8/2018)

lunedì 25 febbraio 2019

Singapore (seconda parte)

Uno dei distretti più frequentati sia dai turisti che dai locali è quello di Orchard Road, che prende il nome da quella che può essere considerata la principale via commerciale di Singapore.
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marina bay sands
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orchard road
Lungo i circa 2,5 km di questa striscia di asfalto, che parte nei pressi del National Museum in direzione ovest diretta verso i Giardini Botanici, si affaccia una sfilata quasi continua di enormi centri commerciali con negozi di ogni tipo le cui vetrine, unite all'aria condizionata e ai larghi marciapiedi esterni punteggiati da file di alberi, rendono questo viale uno dei punti migliori della città per passeggiare godendosi l'aria pomeridiana e ammirare le tante architetture futuristiche, mentre i tanti cinema e spa offrono differenti motivi di svago. Shopping a parte, l'area offre qualche motivo di interesse anche dal punto di vista storico e culturale.

lunedì 18 febbraio 2019

Singapore (prima parte)

La città-stato di Singapore non è solamente uno degli hub più comodi e convenienti di tutto il sud.est asiatico, ma una destinazione di primario interesse a causa del mix di culture che la caratterizza (la popolazione è infatti un misto di malesi, cinesi, indiani, asiatici sud-orientali ed europei) e le dona un aspetto e un'atmosfera unici nel suo genere.
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chinatown
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Gli storici quartieri coloniali, le architetture futuristiche, la possibilità di fare shopping sfrenato di ogni tipo, l'ottimo cibo dall'enorme varietà, la vibrante vita notturna e la perfetta organizzazione fanno di questa metropoli una meta che difficilmente può lasciare insoddisfatti. L'aeroporto Changi è uno degli scali più importanti, moderni e funzionali del mondo, costantemente ai primi posti in tutte le classifiche del settore, motivo in più che spinge i turisti  a scegliere l'isola (perché Singapore è un'isola; anzi, un piccolo arcipelago in effetti) come punto di partenza o di arrivo, base o scalo, di un viaggio in questa parte di mondo. Il terminal poi è comodamente collegato al centro urbano da una linea di metropolitana, parte di una rete che permette di girare per la metropoli con facilità e in maniera molto economica.

giovedì 7 febbraio 2019

Tana Toraja (Sulawesi)

La regione di Tana Toraja è probabilmente l'attrazione più importante e interessante di tutta l'isola di Sulawesi a causa dell'affascinante cultura tribale propria delle popolazioni locali, ora fondamentalmente cristiane ma fino a non molto tempo fa dedite all'animismo, che comunque permea ancora gli usi e i costumi della zona, e degli splendidi e lussureggianti paesaggi che si aprono alla vista.
tana toraja sulawesi indonesia
tana toraja
fuori makassar
La proverbiale accoglienza degli abitanti. le temperature miti (anzi, tendenti al fresco) e la relativa facilità con cui è possibile effettuare degli spostamenti in autonomia per raggiungere i vari siti di interesse rendono inoltre questa destinazione estremamente godibile. Parecchio faticoso è tuttavia il viaggio per arrivarci da Makassar poiché gli autobus impiegano almeno 9 o 10 ore, se non di più, a coprire i circa 300 km del tragitto. Una buona idea potrebbe essere quella di usare uno dei pochi bus notturni, in ogni caso però è consigliabile procurarsi il biglietto il giorno precedente poiché anche le corse giornaliere non sono molte e si riempiono facilmente.

giovedì 31 gennaio 2019

Makassar (Sulawesi)

Makassar è la maggiore città della grande isola di Sulawesi, nonché la quinta per grandezza di tutta l'Indonesia. Il suo porto è uno dei più grandi della nazione e nei secoli ha sempre rivestito un'importanza notevole per i commerci marittimi dando lustro alla città, che è stata a più riprese capitale dei regni che hanno caratterizzato la storia della regione e anche durante l'epoca coloniale portoghese e olandese ha quasi sempre beneficiato di una certa autonomia.
makassar sulawesi indonesia
tramonto da losari beach
makassar sulawesi indonesia
fort rotterdam
L'aeroporto internazionale Sultan Hasanuddin si trova circa 20 km a nord del centro cittadino, facilmente raggiungibile tramite un raccordo autostradale, ed è connesso con numerose altre destinazioni in Indonesia e nel Sud-Est Asiatico risultando una porta di accesso quasi obbligatoria per chi voglia scoprire le meraviglie della quarta isola dell'arcipelago indonesiano, forse la più selvaggia e misteriosa tra quelle maggiori. Per muoversi invece all'interno del vasto centro urbano ci si può affidare ai pete-pete, degli economici furgoncini celesti che percorrono in lungo e in largo la città seguendo le vie principali (chiedendo informazioni ai conducenti si riesce a capire abbastanza bene se il mezzo è quello che ci serve per arrivare a destinazione), in ogni caso anche qui app come Grab funzionano bene e sono risolutive.

giovedì 24 gennaio 2019

Bajawa ed Ende (Flores)

Sono diverse le voci che assegnano a Flores il titolo di "più bella" tra le isole indonesiane e in effetti questa terra dalla superficie pari a poco più della metà della Sicilia ha una varietà di paesaggi, una ricchezza di vegetazione e una scena culturale di grande interesse che le donano un fascino davvero immenso cui nessuno può rimanere indifferente.
flores indonesia
risaie di flores
flores indonesia
paesaggi di flores
Muoversi attraverso i suoi oltre 350 km di lunghezza richiede però tempo e pazienza perché, se è vero che oltre alle agenzie che organizzano tour non mancano i mezzi per spostarsi in autonomia, la complessa topografia della sua superficie, montagnosa e irregolare, unita al fatto che le strade sono tutte piuttosto strette, compresa la direttrice principale che percorre l'isola dall'estremità occidentale a quella orientale, dilatano oltremodo la durata dei viaggi. Tre sono invece gli aeroporti presenti: Labuanbajo, Ende e Maumere. Avendo probabilmente programmato di atterrare nel primo di questi per visitare il meraviglioso Parco Nazionale di Komodo e Rinca, un'ottima idea potrebbe essere quella di ripartire dal secondo, convenientemente situato a metà dell'isola.

giovedì 17 gennaio 2019

Labuanbajo e il parco nazionale di Komodo e Rinca

Il parco nazionale di Komodo e Rinca è probabilmente la più spettacolare in assoluto tra le attrazioni che può offrire l'Indonesia, tanto da essere inserito tra le 7 meraviglie naturali del mondo e tra i patrimoni UNESCO, sia per gli spettacolari panorami naturalistici costieri e l'acqua cristallina che per l'incredibile abbondanza, diversità e particolarità della flora e della fauna terrestre e marina che ospita, capitanata dal famigerato "drago", l'enorme e pericolosissimo varano che prende il nome da questa zona.
labuanbajo komodo rinca indonesia
drago
labuanbajo komodo rinca indonesia
labuanbajo
La vasta area protetta include, oltre alle due isole principali che le danno il nome, parecchie decine di isole minori di origine vulcanica che riempiono il tratto di mare compreso tra le due grandi isole di Sumbawa e Flores formando, insieme alla costa frastagliata di quest'ultima, dai rilievi anch'essi di chiara origine vulcanica, dei paesaggi aspri e selvaggi di una bellezza veramente unica. Obbligato punto di partenza per la visita di questo paradiso è la cittadina portuale di Labuanbajo, situata all'estremità occidentale di Flores e ben collegata al resto dell'Indonesia grazie all'aeroporto, con voli che la collegano a Bali (dai quali si possono ammirare delle vedute davvero suggestive sul Gunung Agung, sul Gunung Rinjani a Lombok e sul famigerato Tambora a Sumbawa) e a Timor, e ai traghetti che fanno la spola con le vicine Sumba e Sumbawa e con la città di Makassar sulla grande Sulawesi.