martedì 25 giugno 2019

Burgos

Burgos è una delle città più importanti della Spagna del nord e della regione Castilla y Leon, avendo ricoperto un ruolo primario nel tardo medioevo come capitale di uno dei regni in cui era divisa la penisola iberica, ma il suo nome è noto soprattutto come una delle tappe principali lungo il cammino di Santiago.
burgos viaggio in solitaria fai dai te
arco de santa maria
burgos viaggio in solitaria fai dai te
museo de burgos
Oltre a rappresentare una sosta obbligata per i migliaia di pellegrini che vi transitano, Burgos ha però molto da offrire anche ai normali turisti ed è anche una meta da tenere seriamente in considerazione per la Semana Santa, le cui manifestazioni sono tra le più folcloristiche del paese (sono dichiarate infatti di interesse turistico nazionale) ma al contempo non troppo "affollate", seppur la gente in città durante il periodo pasquale non manca di certo. La città è servita da un piccolo aeroporto, ma i voli regolari sono molto pochi e difficilmente vi capiterà di arrivare per via aerea.

venerdì 14 giugno 2019

Mons

Mons è la città più importante della Vallonia occidentale nonché capoluogo della regione dell'Hainault ed è, seppur pagando un po' dazio rispetto alle città fiamminghe in quanto a notorietà, titolare di un patrimonio storico e architettonico che l'ha portata ad essere designata nel 2015 capitale europea della cultura.
mons viaggio in solitaria fai da te
beffroi
mons viaggio in solitaria fai da te
ingresso al parco del castello
Anche se non è servita direttamente da un aeroporto, la sua posizione a pochi chilometri dal confine francese e il suo status di crocevia tra importanti direttrici stradali e ferroviarie la rende facilmente raggiungibile dagli scali di Charleroi e di Bruxelles o da città francesi come Valenciennes e Lille. La stazione ferroviaria (che al momento della visita era però un prefabbricato in mezzo al cantiere che dovrebbe regalare una struttura molto più grande e moderna della precedente) si trova subito a ovest della città vecchia, che a sua volta è racchiusa in un anello stradale e molto compatta, tanto da essere facilmente girata a piedi.

giovedì 6 giugno 2019

Charleroi

Charleroi è al momento il comune più popoloso della Vallonia, tuttavia la sua importanza turistica nella regione francofona del Belgio è sempre stata relativamente bassa rispetto ad altre destinazioni dall'appeal sicuramente maggiore.
charleroi viaggio in solitaria fai da te
ville basse
charleroi viaggio in solitaria fai da te
il sambre
L'aspetto prevalentemente moderno del suo centro e il suo nome storicamente legato all'industria mineraria (perlopiù carbone), della quale è stato uno dei centri più significativi d'Europa, fanno si che essa non venga presa molto in considerazione dai viaggiatori, che invece si servono in massa del suo popolare aeroporto "low-cost". Prima di scappare immediatamente da quest'ultimo alla volta di Bruxelles o delle diverse altre mete facilmente raggiungibili grazie all'invidiabile posizione dello scalo al centro di un territorio ricco di attrazioni che coinvolgono anche le nazioni confinanti, potrebbe non essere però una cattiva idea fermarsi in città per una mezza giornata o anche più, giacché gli spunti di un certo interesse non mancano affatto.

giovedì 30 maggio 2019

Marsiglia

Negli ultimi decenni Marsiglia si è data una bella ripulita e la città decadente e un po' pericolosa che era ha progressivamente lasciato spazio all'odierna metropoli godibile e accattivante, grazie anche all'incredibile melting-pot di etnie e culture legato all'intensa immigrazione da tutto il Mediterraneo, dall'Africa e dal Medio Oriente, rilanciando la seconda città di Francia nel suo ruolo naturale di faro del commercio e dell'economia del sud della nazione (mentre per quello che riguarda la storia e la cultura tale ruolo è da sempre toccato alla splendida Toulouse).
marsiglia viaggio in solitaria fai da te
di fronte alla stazione
marsiglia viaggio in solitaria fai da te
scalinata della stazione
L'aeroporto internazionale si trova presso la cittadina di Marignane, circa 25 km a nord del centro e il traffico di compagnie low cost ha reso la città una destinazione turistica in netta ascesa. Dall'aeroporto partono sia navette per la vicina stazione ferroviaria di Vitrolles, dove proseguire in treno, sia bus, ma in entrambi i casi si arriva alla Gare Saint Charles, il principale snodo di Marsiglia che oltretutto è molto centrale e situato su un poggio da cui osservare tutta la città vecchia ai propri piedi. Tuttavia la vasta area urbana è servita anche da due linee di metropolitana che permettono di spostarsi agevolmente, non raggiungendo però tutte le attrazioni di maggior livello e rendendo perciò necessario servirsi anche dell'ottima rete di bus (il biglietto tra l'altro è lo stesso).

giovedì 23 maggio 2019

Istantanee: Laos

Da quando mi sono smart-fonizzato e netbook-izzato è diventato molto facile interagire con i social network anche durante i viaggi, e ho preso così l'abitudine di scrivere, ogni sera o quasi, su FB le mie riflessioni a caldo sulla giornata di viaggio appena trascorsa. In realtà all'inizio era più che altro un modo per informare mia madre della situazione in cui mi trovavo, ma poi mi sono accorto che in molti leggevano con piacere quello che scrivevo. Sotto l'etichetta Istantanee ho pensato dunque di raccogliere quei post, viaggio per viaggio, nazione per nazione, e di pubblicare l'insieme sul blog; ne viene così fuori uno scritto forse meno utile a livello di informazioni, ma molto più spontaneo e ruspante degli articoli ragionati su cui ho sempre basato i contenuti del blog stesso.

LAOS (21/12/2018 – 6/1/2019) 
Non si arriva direttamente in Laos, bisogna quantomeno fare scalo a Bangkok e quindi non fermarsi un po' nella città degli angeli sarebbe un delitto.

giovedì 16 maggio 2019

Nong Khiaw

Per uno sguardo più ampio sulla realtà del Laos vale la pena, oltre a visitare le sue destinazioni più rappresentative e frequentate, considerare un soggiorno in una località dove la vita rurale svolge ancora un ruolo predominante, magari sulle rive di uno dei fiumi che da sempre ricoprono una particolare importanza nelle comunicazioni del paese e nel sostentamento dei suoi abitanti.
nong khiaw laos viaggio in solitaria fai da te
nong khiaw
nong khiaw laos viaggio in solitaria fai da te
il nam ou lungo la strada
La cittadina di Nong Khiaw, situata tra le montagne del nord sulle sponde del Nam Ou, il maggiore affluente del Mekong della nazione, da questo punto di vista può rivelarsi perfetta perché anche se l'aspetto e l'atmosfera sono ancora parecchio autentici, si sta ritagliando uno spazio apprezzabile nell'industria turistica laotiana dotandosi perciò di strutture più che soddisfacenti ma rivestendo un ruolo più di nicchia. Qui infatti il turismo di massa è ancora lontano dall'arrivare e il silenzio e la tranquillità sono assoluti e permettono anche un'interazione con la popolazione locale del tutto differente da quella delle città più celebrate.

giovedì 9 maggio 2019

Luang Prabang

L'antica capitale del primo stato laotiano e residenza del re dell'ultimo Regno del Laos, prima che i comunisti lo tramutassero in una repubblica, è oggi una città dalle dimensioni abbastanza limitate ma che riveste il ruolo più importante in assoluto nell'industria turistica della nazione indocinese.
luang prabang viaggio in solitaria fai da te
nam khan
luang prabang viaggio in solitaria fai da te
wat pak khan
Luang Prabang è splendidamente adagiata tra le montagne alla confluenza del possente Mekong con il Nam Khan, uno dei suoi maggiori affluenti nella regione. Il suo imponente patrimonio storico e culturale, fatto di ville tradizionali o in stile coloniale e decine di meravigliosi templi, ne hanno favorito il ruolo di "capitale spirituale" del paese e indotto l'UNESCO a inserirla nella propria lista fin dal 1995. Tutta questa notorietà però ne ha un po' snaturato l'immagine, giacché praticamente nessuno degli stupendi edifici che formano il centro storico ha mantenuto il suo ruolo originario di abitazione venendo trasformato invece in una gusthouse, un boutique hotel o un esercizio commerciale legato al turismo, fatto che tuttavia spiega anche le perfette condizioni in cui questi versano.

giovedì 2 maggio 2019

Vang Vieng

Una delle destinazioni più popolari del Laos, soprattutto tra i giovani e i backpackers, è la cittadina di Vang Vieng, splendidamente adagiata sulla riva orientale del fiume Nam Song all'incrocio di due vallate circondate da verdi montagne lungo la strada che da Vientiane porta verso Luang Prabang.
vang vieng viaggio in solitaria fai da te
vang vieng
vang vieng viaggio in solitaria fai da te
lungo la N7
Se dalla capitale però il viaggio non dura molto, dirigersi a nord comporta lunghi e faticosi trasferimenti attraverso salite impervie e discese vorticose: per percorrere i poco più di 200 km che la separano da Phonsavan, per esempio, ci sono volute buone 8 ore e uno stomaco resistente (molti laotiani sul minibus, probabilmente meno abituati a viaggiare in macchina, hanno vomitato diverse volte), tuttavia i panorami attraversati sono davvero emozionanti e variano dagli altopiani della parte iniziale fino al villaggio di Phou Khoum, dove la N7 confluisce nella N13, ai saliscendi tra aguzze montagne calcaree e profonde vallette fluviali.

giovedì 25 aprile 2019

Phonsavan e la Piana delle Giare

Una delle attrazioni più affascinanti e insolite del Laos è la cosiddetta "Piana delle Giare", situata vicino alla cittadina di Phonsavan, nella zona nord-orientale del paese lungo le strade che portano verso il Vietnam.
phonsavan piana giare viaggio in solitaria
sito 1
phonsavan piana giare viaggio in solitaria
cratere di bomba al sito 1
Tra i campi circondati da verdi montagne vi sono infatti, in almeno tre siti differenti (in realtà i siti catalogati sono almeno una novantina, ma pochissimi di questi sono accessibili a causa degli ordigni inesplosi rimanenti dai bombardamenti della guerra del Vietnam), delle spianate con decine e decine di giare di pietra conficcate nel terreno risalenti (si pensa) a oltre 2000 anni fa e la cui funzione è sconosciuta, al pari della civiltà che le ha costruite. Raggiungere questa destinazione non è però molto agevole, giacché le strade in tutte le regioni settentrionali del Laos, dalla morfologia montagnosa e irregolare, sono strette e tortuosissime e per coprire una distanza di poche centinaia di chilometri sono comodamente necessarie 10 ore o anche di più.

mercoledì 17 aprile 2019

Vientiane

La capitale del Laos non è di certo la punta di diamante dell'industria turistica dell'affascinante paese del sud-est asiatico, tuttavia ne è senz'altro lo specchio più rappresentativo e la destinazione più facilmente accessibile.
vientiane viaggio in solitaria fai da te
wat chantabuli
vientiane viaggio in solitaria fai da te
wat inpeng
La rilassata atmosfera di Vientiane, così diversa dal caos delle altre capitali o città principali degli stati vicini, unita a un discreto numero di attrazioni, non mancherà tuttavia di soddisfare qualsiasi viaggiatore e rendere un soggiorno qui senz'altro piacevole. La città si trova sulla sponda settentrionale del Mekong, che in questa zona funge da confine con la Thailandia, poco più di un'ora di volo a nord di Bangkok, dove nella stragrande maggioranza dei casi sarà necessario fare scalo: l'aeroporto si trova circa 5 km a ovest del centro cittadino ed è servito da diverse compagnie low cost, tuttavia a parte una navetta con orari di difficile comprensione, di mezzi pubblici per raggiungerlo non ce ne sono e per il tragitto conviene dunque affidarsi ai taxi.

giovedì 11 aprile 2019

Thonburi

Bangkok è una delle destinazioni più gettonate del mondo per l'indubbio fascino che esercitano le sue innumerevoli attrazioni, ma anche perché rappresenta un hub quasi obbligato non solo per chi sia intenzionato a visitare la Thailandia, ma anche per chi è diretto nelle nazioni vicine e quindi, dovendo magari raggiungere il Myanmar, la Cambogia o il Laos (ma le tante compagnie low cost la rendono un ottimo punto di partenza un po' per tutto il sud-est asiatico), qualche giorno di stop nella città degli angeli ci sta sempre bene, anche perché ci si trova sempre a scoprire qualcosa di nuovo pure durante l'ennesimo soggiorno.
thonburi tre itinerari cosa vedere
il chao phraya dal battello
thonburi tre itinerari cosa vedere
taling chan
La quasi totalità dei milioni di turisti che affollano la capitale thailandese rimane generalmente sulla sponda orientale del Chao Phraya, il grande fiume che taglia la megalopoli, dove vi sono i siti più famosi e i centri della vita diurna e notturna, arrischiandosi ad attraversare il possente nastro d'acqua solo per visitare il meraviglioso Wat Arun e i suoi immediati dintorni oppure per un veloce giro in battello tra i canali (tour venduti quasi sempre a prezzi "europei"). Il distretto occidentale, che porta il nome di Thonburi, ha invece un fascino enorme che viene dall'atmosfera e dall'aspetto più tranquilli e autenticamente thailandesi rispetto alla parte orientale a fronte di un comunque cospicuo numero di notevoli punti di interesse. 

giovedì 4 aprile 2019

Lubecca

La deliziosa Lubecca è stata nel tardo medioevo una delle città più ricche e importanti d'Europa grazie al suo ruolo dominante all'interno della Lega Anseatica e rappresentando perciò un autentico fulcro del commercio dell'epoca.
lubecca viaggio in solitaria fai da te
holstentor
lubecca viaggio in solitaria fai da te
salzspeicher
La sua vicinanza con Amburgo, dalla quale la dividono circa 70 km e meno di un'ora di treno (vi sono diverse corse al giorno, anche se in effetti sono piuttosto costose in rapporto ai chilometri e al tempo di viaggio), la rende poi un'imperdibile gita giornaliera che integra alla perfezione la visita della seconda metropoli tedesca. Nonostante i gravi danni subiti durante la II guerra mondiale a causa degli intensi bombardamenti, l'aspetto medievale del centro storico è stato preservato anche grazie ad un'oculata opera di restauro e quindi dal 1987 la città può fregiarsi del titolo di patrimonio dell'umanità dell' UNESCO.