giovedì 14 novembre 2019

Belize City e Corozal Town

Il Belize è il secondo più piccolo degli stati dell'America centrale (poco più grande di El Salvador) e di gran lunga il meno popolato, ciononostante già da alcuni anni si è ritagliato una discreta importanza turistica.
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municipio di belize city
belmopan
belmopan
La gran parte dei visitatori ci va per fare vita balneare e godere delle acque cristalline intorno alle tante isolette al largo delle sue coste e della seconda barriera corallina del mondo per dimensioni, tuttavia una parte non trascurabile di essi attraversa questo piccolo paese caraibico per andare dal Guatemala al Messico, poiché entrambe le frontiere hanno fama di essere molto più tranquille e facili da passare rispetto ai punti di confine diretto tra queste due altre nazioni. La parte continentale della nazione non ha l'appeal di quella insulare, tuttavia la placida campagna interrotta da graziosi villaggi di cottages in legno e le riserve naturali punteggiate da siti archeologici maya di varia grandezza formano un ambiente molto gradevole.

giovedì 7 novembre 2019

Flores e Tikal

Il Petén è il più grande tra i dipartimenti del Guatemala, di cui occupa tutta la parte settentrionale e consiste in una grande pianura quasi ininterrotta coperta per buona parte da vegetazione rigogliosa.
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plaza central a tikal
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sul ponte del petén itza
In passato, viaggiare in questo territorio era piuttosto complicato ma ora, benché parte di esso sia tutt'ora inesplorato o quasi, un paio di strade nuove permettono di raggiungere comodamente almeno  le località più turistiche. Capoluogo di questa calda e umida regione è la cittadina di Flores, che fa da base ideale per i viaggiatori sia per il particolare e affascinante aspetto del suo centro storico situato su un'isoletta al centro del lago Petén Itzá, il terzo del paese per grandezza, sia per la relativa vicinanza del sito archeologico maya più famoso e importante della nazione (e anche tra i maggiori di tutta l'America centrale in effetti), ovvero Tikal.

giovedì 31 ottobre 2019

Rio Dulce e Livingston

Tra le mete più gettonate del Guatemala fuori dalla zona degli altopiani c'è sicuramente la località di Rio Dulce, situata vicino alla costa caraibica e a ridosso di un parco nazionale completamente ricoperto dalla giungla.
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moli del backpackers hotel
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Raggiungere questo luogo dalle destinazioni più famose come Antigua o il lago Atitlán utilizzando i mezzi pubblici è piuttosto faticoso dato che bisognerebbe per forza passare per la capitale e cambiare mezzo diverse altre volte, facendo dilatare di molto la durata del viaggio, quindi in questo caso l'utilizzo di uno shuttle privato è sicuramente preferibile (le località più turistiche degli altopiani sono piene di agenzie che organizzano questi trasferimenti) e inoltre partendo di buona mattina si riesce ad arrivare a destinazione prima di metà pomeriggio. 

giovedì 24 ottobre 2019

Il Lago Atitlán

Ai primi posti di tutte le classifiche dei laghi più belli del mondo, l'Atitlán è probabilmente la destinazione più imperdibile di un viaggio in Guatemala per lo scenario fiabesco, il clima piacevolissimo, i risvolti culturali e le tante attività che vi si possono fare.
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la sol-4 verso il lago
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il lago dalla sol-4
Grande ma non enorme (poco meno della metà del Garda) e circondato da imponenti montagne che ne testimoniano l'origine di caldera vulcanica, questo autentico paradiso è però di non semplicissimo accesso. La località di gran lunga meglio collegata al resto della nazione è la cittadina di Panajachel, dove al 99% vi troverete ad arrivare sia che viaggiate con gli shuttle privati che con i chicken-bus, anche se in quest'ultimo caso, benché non manchino le corse dirette, è probabile che dobbiate cambiare mezzo a Los Encuentros (che si trova lungo la Pan-American Highway), da dove una strada molto panoramica dopo aver attraversato la gradevole cittadina di Sololá - capoluogo della provincia circostante e importante luogo di mercato - scende in picchiata fino alle sponde del lago.

giovedì 17 ottobre 2019

Xela (Quetzaltenango)

La città di Quetzaltenango, da tutti chiamata semplicemente Xela con la "X" pronunciata come "Sh", è il maggiore centro abitato della zona occidentale degli altipiani del Guatemala e uno dei fulcri della storia e della cultura della nazione centroamericana.
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parque centro america
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Si trova al centro di un'area urbana abbastanza vasta da ricoprire un importante ruolo politico e industriale ma non tanto da farle perdere la sua piacevole autenticità e per questo sono molti gli stranieri che la scelgono come base per studiare la lingua spagnola. Il modo migliore per raggiungerla, sia dal lago Atitlan che da Chichicastenango, è quello di salire su chicken-bus a Los Encuentros, dato che la città si trova proprio lungo il tragitto della Pan-American Highway, che vi scaricherà direttamente al Terminal Minerva, nella zona nord-occidentale del centro, dal quale un sistema di furgoncini vi permetterà di raggiungere qualsiasi destinazione.

giovedì 10 ottobre 2019

Chichicastenango

Santo Tomas Chichicastenango, chiamato comunemente "Chichi" dagli abitanti della regione, è uno dei maggiori centri abitati e una delle destinazioni più popolari nella zona degli altipiani del Guatemala.
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la piazza - mercato
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chimaltenango
In realtà la cittadina è di dimensioni abbastanza limitate e non offre grandi attrazioni dal punto di vista storico o architettonico, ma ogni giovedì e domenica qui si tiene uno dei mercati più grandi, colorati e famosi dell'intera nazione. Per questo motivo, dalle principali mete turistiche della regione partono, la mattina stessa, diversi shuttle bus carichi di viaggiatori europei o nordamericani intenzionati a fare shopping selvaggio e godere della particolarissima atmosfera che si viene a creare per poi ripartire nel pomeriggio. Tuttavia un'idea tutt'altro che malvagia è quella di arrivare il giorno prima e immergersi nella vita autentica del posto potendo osservare anche la preparazione dell'evento e il fermento che aleggia nell'aria.

venerdì 4 ottobre 2019

Antigua

La vecchia capitale del Guatemala rappresenta per la maggior parte dei turisti il punto di approdo nel paese centroamericano, vista anche la pessima fama (forse non del tutto giustificata) dell'odierna metropoli che circa 200 anni fa ne prese il posto alla guida nella nazione dopo che una serie di terremoti la ridusse in rovina.
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arco de santa catalina
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strade di antigua
Antigua però non fu del tutto abbandonata e col passare dei decenni ha piano piano ritrovato smalto arrivando ad essere uno splendido esempio di città coloniale spagnola nelle Americhe, probabilmente la più bella di tutto il Centroamerica, nonché il luogo di maggior traino dell'industria turistica guatemalteca. L'aeroporto internazionale della capitale si trova a soli 40 km circa e un servizio di navette agli arrivi di questo permette di coprire agevolmente la distanza; quasi tutte le strutture alberghiere di Antigua però forniscono lo stesso servizio, perciò risulta di gran lunga più comodo farsi venire a prendere direttamente in aeroporto e scaricare in hotel, vista anche l'assenza di sportelli bancomat nel terminal. Il traffico intenso, specialmente nei fine settimana, rende però il tragitto sensibilmente più lungo di quanto non ci si possa aspettare.

venerdì 27 settembre 2019

Morelia

Morelia è il capoluogo dello stato messicano del Michoacan. In queste zone nei primi anni duemila agiva uno degli spietati cartelli della droga, ma in seguito ad un massiccio intervento del governo federale questo è stato quasi del tutto smantellato e ora sono già diversi anni che in città si respira un'atmosfera molto più rilassata e frotte di turisti (in massima parte messicani, ma non solo) vengono a godersi lo stupefacente insieme di edifici coloniali che l'UNESCO già nel 1991 ha pensato bene di dichiarare patrimonio dell'umanità.
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acquedotto di morelia
lago de cuitzeo
Questa splendida metropoli si trova circa 250 km a ovest di Città del Messico e può essere raggiunta in circa 4 ore e mezza con i comodi bus di prima classe che partono dalla stazione Poniente della capitale, dove c'è più di una compagnia che effettua il tragitto e con varie corse giornaliere. L'ultima parte del viaggio è anche piuttosto scenografica, con l'autostrada che costeggia il vasto lago de Cuitzeo circondato da montagne. Il terminal di arrivo si trova però un po' in periferia rendendo necessario un taxi (c'è uno sportello dove farsi assegnare un taxi ufficiale direttamente all'interno della stazione), mentre il centro storico, anche se non è proprio piccolissimo, può essere girato per bene anche a piedi.

giovedì 19 settembre 2019

Città del Messico (seconda volta)

L'immensa capitale del Messico è vittima di un grosso equivoco: già durante il mio breve primo soggiorno di alcuni anni fa risultò netta la sensazione che la sua fama di città particolarmente pericolosa fosse fortemente immeritata, ma ora dopo averci passato diversi altri giorni ed esplorato quasi tutti i punti meritevoli, la sensazione si è tramutata in certezza.
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zocalo
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Certo, questo non vuol dire che non ci siano dei quartieri dove forse è meglio non entrare e che si debba abbassare il livello di "buon senso" necessario quando si viaggia, tuttavia le numerose zone che vale la pena di andare a vedere sono risultate tutte sicure quanto una qualsiasi metropoli europea e inoltre, almeno fino a una certa ora della notte, c'è sempre un po' di movimento e non si corre troppo il rischio di rimanere isolati. Altra cosa che forse non viene sottolineata abbastanza è poi l'enorme patrimonio storico e culturale che fa di Città del Messico una delle destinazioni in assoluto più interessanti e soddisfacenti di tutta l'America Latina (da ricordare infatti che sono diverse le aree che concorrono a fare di essa una delle meraviglie dell'UNESCO).

mercoledì 11 settembre 2019

Alcalà de Henares e Aranjuez

Gli immediati dintorni di Madrid ospitano un impressionante numero di siti molto interessanti che ben si prestano a una gita giornaliera e coinvolgono non solo gioielli famosi e celebrati come Toledo, Segovia o Avila, ma anche parecchie sorprese più a ridosso dell’area metropolitana della capitale spagnola comodamente raggiungibili con le linee di treni locali cercanias (quasi un’altra metropolitana).
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cicogne
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palacio laredo
Tra queste spicca senz’altro la città di Alcalà de Henares, che un’ora scarsa di viaggio lungo linee C2 e C7 collega con le centralissime stazioni metro di Atocha e di Nuevos Ministerios nella metropoli e che deve la sua fama principalmente all’aver dato i natali al grande scrittore Miguel de Cervantes, ma anche alla sua iscrizione nella lista dei patrimoni UNESCO in quanto primo storico esempio di cittadella universitaria, precursore dei grandi campus contemporanei. Tra la fine del XV secolo e la metà del XIX infatti, la città era un’importante residenza reale e nel 1498 Francisco Jimenez de Cisneros, che successivamente divenne reggente alla morte di re Ferdinando d’Aragona, vi fondò la famosissima Università Complutense (che nel 1836 venne poi spostata a Madrid). I palazzi principali di quest’ultima insieme con i tantissimi collegi e monasteri ad essa collegata andarono ad integrarsi perfettamente nel tessuto urbano formando così un insieme assolutamente unico per l’epoca. La stazione ferroviaria si trova qualche centinaio di metri a nord della città vecchia, per raggiungere la quale si passa davanti al curioso Palacio Laredo, in uno stile moderno che richiama però quello mudejar, prima di arrivare al principale corso cittadino. 

martedì 25 giugno 2019

Burgos

Burgos è una delle città più importanti della Spagna del nord e della regione Castilla y Leon, avendo ricoperto un ruolo primario nel tardo medioevo come capitale di uno dei regni in cui era divisa la penisola iberica, ma il suo nome è noto soprattutto come una delle tappe principali lungo il cammino di Santiago.
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arco de santa maria
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museo de burgos
Oltre a rappresentare una sosta obbligata per i migliaia di pellegrini che vi transitano, Burgos ha però molto da offrire anche ai normali turisti ed è anche una meta da tenere seriamente in considerazione per la Semana Santa, le cui manifestazioni sono tra le più folcloristiche del paese (sono dichiarate infatti di interesse turistico nazionale) ma al contempo non troppo "affollate", seppur la gente in città durante il periodo pasquale non manca di certo. La città è servita da un piccolo aeroporto, ma i voli regolari sono molto pochi e difficilmente vi capiterà di arrivare per via aerea.

venerdì 14 giugno 2019

Mons

Mons è la città più importante della Vallonia occidentale nonché capoluogo della regione dell'Hainault ed è, seppur pagando un po' dazio rispetto alle città fiamminghe in quanto a notorietà, titolare di un patrimonio storico e architettonico che l'ha portata ad essere designata nel 2015 capitale europea della cultura.
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beffroi
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ingresso al parco del castello
Anche se non è servita direttamente da un aeroporto, la sua posizione a pochi chilometri dal confine francese e il suo status di crocevia tra importanti direttrici stradali e ferroviarie la rende facilmente raggiungibile dagli scali di Charleroi e di Bruxelles o da città francesi come Valenciennes e Lille. La stazione ferroviaria (che al momento della visita era però un prefabbricato in mezzo al cantiere che dovrebbe regalare una struttura molto più grande e moderna della precedente) si trova subito a ovest della città vecchia, che a sua volta è racchiusa in un anello stradale e molto compatta, tanto da essere facilmente girata a piedi.